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Cuidado con el soborno y la corrupción en el nuevo mundo de Brexit | Negocio


Mientras Gran Bretaña se despide del mercado único, muchas empresas buscan oportunidades de exportación.

Algunos están saltando a bordo de las misiones comerciales organizadas por el departamento de comercio internacional de Liam Fox, mientras que otros miran a sus cámaras locales de comercio para llevarlos en visitas a las naciones remotas proclamadas por Fox como una de las de más rápido crecimiento en el planeta. Es una perspectiva emocionante y que ofrece la posibilidad de reemplazar el comercio perdido con la UE.

Desafortunadamente, significa que estas empresas también podrían estar preparándose, aunque involuntariamente, para pagar sobornos e ingresar tratos corruptos con funcionarios públicos, si no directamente , luego a través de los intermediarios que proporcionan enlaces en la cadena entre ellos y los consumidores extranjeros.

¿Es la corrupción tan penetrante? En la lista de naciones corruptas de Transparency International, el Reino Unido, junto con la mayor parte de Europa occidental, es generalmente virtuoso. En palabras de la organización -de la cual el Banco Mundial y muchos gobiernos confían como guía para la corrupción global- dos tercios de los 180 países y territorios encuestados en 2017, la mayoría de ellos fuera de las fronteras europeas, son "corruptos" o "altamente" corrupto ".

Más de 100.000 empresas, hogares y expertos son interrogados por la organización sobre la cantidad de corrupción que creen que existe y en qué medida se les ha ofrecido o utilizado sobornos. De sus descubrimientos se desprende claramente que cuanto más al este de Viena y al sur de Munich vaya, más probabilidades hay de encontrar una mano que necesite engrase si quiere que se haga algo.

Viena marca la línea fronteriza que dibuja el profesor Andrew Kakabadse cuando da conferencias en Henley Business School sobre el alcance del soborno y la corrupción en empresas y organizaciones del sector público.

México, Brasil y Sudáfrica se encuentran entre los que se están convirtiendo en un fango del que no podrán escapar en el corto plazo. El escándalo del "lavado de autos" en Brasil es un ejemplo de hasta dónde pueden llegar los tentáculos de la corrupción en la sociedad civil. Esa investigación comenzó como una investigación de lavado de dinero de poca monta en un túnel operado por un gángster local, hasta que se hizo evidente que un alto ejecutivo de la petrolera estatal Petrobras usaba la compañía como fachada para pagar sobornos. Eventualmente, cientos de funcionarios fueron implicados y el propio presidente Lula da Silva se vio envuelto.

Hubo un breve momento cuando parecía que la investigación iba a limpiar el país de empresarios y funcionarios públicos involucrados en la corrupción. Pero la resistencia del parlamento y la burocracia ha socavado rápidamente esa idea. La semana pasada, un intento de revivir una ley que permite a los criminales enjuiciados permanecer fuera de la prisión mientras apelan solo fue derrotado por poco. La decisión significó que Da Silva, que favorecía el retorno de la ley, se entregó a los tribunales.

Sin embargo, esa fue una victoria solitaria en una situación que de otro modo sería terrible, y solo se logró mediante un voto de cinco contra cuatro en el tribunal supremo.

La mayor parte de la corrupción no aparece en los titulares: es más mundana, involucra a funcionarios de bajos y medianos ingresos, y opera con la aprobación tácita del gobierno, en lugar de su participación activa.

Kakabadse dice lo usual El escenario implica hacer contacto con un agente local que puede presentar una empresa a funcionarios importantes. "Las introducciones clave serán con el gobierno, local, regional o central, para obtener licencias para comerciar. El agente le hará saber al exportador una tarifa total, sin dar detalles de ningún soborno o cuenta bancaria extranjera utilizada. El exportador simplemente tiene que hacer un pago a la agencia en cuestión como una tarifa total ".

Hace cuatro años, México parecía estar comenzando la ardua tarea de enfrentar la corrupción bajo el presidente Nieto. Luego se vio obligado a defender a su esposa contra las acusaciones de que ella tomó sobornos en un negocio inmobiliario: un breve período de esperanza se desvaneció y se reanudó el negocio como siempre. En el servicio de salud, ya sea en el sector privado o público, si los médicos controlan presupuestos para equipos y medicamentos, pueden insistir en sobornos como el precio de un contrato.

México importa equipos médicos principalmente de EE. UU., Alemania, Francia, Israel y el Reino Unido. Demasiadas compañías involucradas estarán haciendo la vista gorda ante los revoltosos que sus agentes le cobran al costo de hacer negocios.

El primer ministro de India visita el Reino Unido esta semana. Varios periodistas indios han sido asesinados recientemente tratando de desenterrar la corrupción. No es un tema que se espera que surja en las conversaciones que Fox espera sea el precursor de un acuerdo comercial.

En su informe de 2017, Transparencia Internacional dijo: "La mayoría de los países están haciendo poco o ningún progreso para acabar con la corrupción. "Las empresas británicas deben tener cuidado.



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